Mercurio inicio hoy un paseo por delante del Sol

Para volverlo a ver -con telescopio- tendremos que esperar a 2032

Lunes 11 de Noviembre de 2019

Uno de los acontecimientos astronómicos menos frecuentes es el llamado tránsito de Mercurio frente al Sol, donde el planeta cruzará por delante del disco solar. Para volverlo a ver -algo que ocurre solo 13 veces en 100 años, según la NASA- tendremos que esperar a 2032, por lo que es una oportunidad casi única. En Argentina comenzo a las 9.30 y termino a las 15 horas. Sólo se vio con telescopio.

Mercurio, el planeta más pequeño de nuestro sistema solar, será solo un pequeño punto en el Sol. Hay que tener en cuenta que su tamaño aparente, visto desde la Tierra, es unas 160 veces menor que el del Sol. Por eso, a ojo desnudo, es complicado localizar el punto oscuro.

Un extraño hecho astronómico se podrá ver el 11 de noviembre y no se repetirá hasta 2032

Mercurio se encuentra a casi 58 millones de kilómetros del Sol, es el planeta más cercano a nuestra estrella y tiene un diámetro muchísimo más pequeño. Se trata de 4.879 kilómetros frente a los casi 1.4 millones de kilómetros de diámetro del Sol De los planetas del Sistema Solar, únicamente Mercurio y Venus, por tener órbitas más cercas e internas al Sol que la Tierra, pueden transitar con cierta regularidad por enfrente del disco solar. Desde la Tierra sólo se pueden ver los tránsitos de los planetas más interiores: Mercurio (unos 13 por siglo) y Venus (unos trece por milenio).

El tránsito de Mercurio por el Sol que no se repetirá hasta 2032

La rareza de estos fenómenos se debe a la ligera inclinación existente entre las órbitas de los planetas. Entre el plano de la órbita de Mercurio y el de la Tierra, hay una ligera inclinación de aproximadamente 7 grados. Si la órbita de Mercurio no tuviera esa inclinación respecto a de la Tierra, Mercurio transitaría por delante del Sol una vez cada 116 días aproximadamente.

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